DIAIRE DÍA INTERAMERICANO DE LA CALIDAD DEL AIRE

DIAIRE DÍA INTERAMERICANO DE LA CALIDAD DEL AIRE (2° VIERNES DE AGOSTO)

El aire es una composición de varios elementos (nitrógeno, oxígeno, argón, dióxido de carbono, entre otros) cuya mezcla forma la atmósfera de la tierra y es indispensable para la vida de los seres humanos, animales y plantas. Desde esta perspectiva resulta importante evitar la contaminación del aire, esto es, que en un sentido amplio puede ser producto de factores naturales como emisiones de gases y cenizas volcánicas, el humo de incendios no provocados, el polvo y el polen y esporas de plantas, hongos y bacterias; sin embargo la contaminación derivada de las actividades del ser humano, llamada contaminación antropogénica, es la que representa el riesgo más grave para la estabilidad de la biosfera en general ya que dentro de estas el mayor índice se debe a las actividades industriales, comerciales, domésticas, agropecuarias y a los motores de los vehículos, por el impacto que tienen las sustancias que arrojan a la atmósfera.

Debido a estas y otras motivaciones es que el 28 de Octubre de 2002 en la ciudad de Cancún – México se hizo la Declaración del Día Interamericano de la Calidad del Aire (DIAIRE) con ocasión de organizarse el XXVIII Congreso Interamericano de la Asociación Interamericana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental (AIDIS), y en la cual se prescribe: Que se observe el segundo viernes del mes de agosto de cada año para “conmemorar la calidad de aire” a través del Día Interamericano de la Calidad del Aire (DIAIRE). Esto teniendo en consideración de los hechos más importantes que: alrededor de 440,000 muertes prematuras al año en América Latina y el Caribe son atribuibles a la contaminación del aire; las infecciones respiratorias agudas son una de las cinco principales causas de muerte en niños menores de cinco años en las Américas y el Caribe; más de 100 millones de habitantes de ciudades de América Latina y el Caribe respiran aire que no cumple con las guías de calidad de aire de la Organización Mundial de la Salud (OMS); la calidad de aire es un problema creciente, empeorando con el aumento de población, urbanización, cambios climáticos, y los incrementos en la industrialización, en el desarrollo económico y en la globalización.

Asimismo, estudios desarrollados en Guatemala, México, El Salvador, Perú, entre otros y en países asiáticos como China, India y Tailandia, encuentran relación entre contaminantes del aire interior de las viviendas, provenientes de la quema de biomasa y carbón, con los efectos adversos en la salud de la población expuesta, por lo que los principales efectos indeseados en la salud son las infecciones respiratorias agudas, consecuencias adversas en el embarazo (nacimiento prematuro, muerte neonatal, bajo peso al nacer), cáncer al pulmón, del tracto nasofaríngeo y de la laringe, enfermedades crónicas al pulmón como la bronquitis crónica, el asma, etc. y la tuberculosis pulmonar.

Por eso en esta fecha debemos promover la participación de la ciudadanía en la toma de conciencia y acción por el cuidado de la calidad del aire, realizar campañas sobre liberación de humo en los hogares, exigir la eliminación de la gasolina con plomo, exigir un mejor mantenimiento de los vehículos públicoscomo los autobusescamiones y otros vehículos que utilizan combustible, promover la utilización de combustibles más limpios para cocinar y para la calefacción, entre otras cosas.

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